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South India experience – the Video

We had a wonderful stay in Kerala, the most religious state in India, often cited as “God’s own country”. Our Yoga & Meditation retreat in Varkala, our visit of Kollam, followed by a 3 days cruise on a traditional “Kettu Vallam” house-boat across Kerala, from Kollam to Allepey and  Kochin! This is the video of our amazing South India experience, a bewitchment of the senses!

P.S: YouTube has decided to prevent me to use the beautiful “Indifference” song from Pearl Jam, so the video has no music from 9’25” to 13’… which will feel a bit weird (algorithmic retrieval of the music which is supposed to leave the other sounds intact, but that’s not quite the case…), but it’s still worth watching! Enjoy…

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Ayurveda Retreat in Kerala

ENGLISH: I had a wonderful time at the “Kairali Ayurvedic Health resort” near Palakkad in Kerala.
The resort is surrounded by rice fields and nature. Trees and flowers all over the resort, the place is very peaceful and invites guests to relax and enjoy their stay. The team was also highly competent and friendly.

The basic principles of Ayurveda are natural ways of living a healthy life.
According to Ayurveda, every human being, is a unique combination of the five elements – earth, water, fire, air and space and the 3 vital forces (Doshas) of life – they are called Vata (ether and air), pita (fire) and Kapha (water and earth). Maintaining a balance of these forces assures one of a prolonged and healthy existence.

Ayurveda advocates a two way healing process : preventive and curative. Panchakarma is the preventive aspect of Ayurveda and works toward raising the immune system efficiency in the body.

Treatments, yoga, meditation and meals are all contributing to a better health. In Ayurveda, “health is ultimately happiness of both body and mind“… and after this 12 days stay at Kairali, I definitely left happy!


 

FRENCH: Apres un voyage de plus de 36 heures depuis l’Australie en passant par Hong Kong, me voici enfin arrivée au “Kairali ayurvedic Health resort” à proximité de Palakkad dans le Kerala. Me voilà partie pour 13 jours de cure Ayurvedique.

Le resort est perdu dans la campagne, au milieu de rizières et de champs verdoyants, surtout depuis le début de la mousson. Le centre est composé des petites et grandes chambres éparpillées dans un jardin luxuriant aux nombreux cocotiers, fleurs et arbres en tout genre : manguiers, Jack fruit, arbres aux vertus médicinales…

L’Ayurvéda

L’Ayurvéda est la médecine traditionnelle indienne vieille de 5000 ans. Ayu signifie “vie” et Veda “ science”. Pour essayer de simplifier, selon l’Ayurvéda, une bonne santé n’est possible que si l’équilibre entre les trois Doshas (constitutions), Agni (notre métabolisme), Atma ( l’âme), Indriya ( organes) et Manas (pensées) est respecté. Les thérapies sont évaluées en fonction des trois Doshas : Vata (contrôle le système nerveux) Pitha (système métabolique) et Kapha (lubrification des articulations du corps). En résumé: la santé ne peut exister que si à la fois le corps et l’esprit sont équilibrés et heureux!

Le déroulement de la cure

Après une visite avec un Médecin ayurvédique (6 ans et demi d’études) celui ci défini le type de traitements que l’on reçoit pour les jours qui suivent en fonction de l’objectif des patients (préventif, curatif, perte de poids, régénération….).

L’organisation de la journée est rythmée par un programme très précis : lever avant 6 heure du matin pour préparer le corps à l’activité de la journée, 6h30 – 7H30 cours de yoga, un traitement le matin, le déjeuner de 12h30 à 13H30 un traitement l’après midi, séance de méditation de 18h30 à 19h30 suivie du dîner. Heure du coucher 21h.

Yoga et méditation

Le yoga et la méditation sont des pratiques courantes et font partie intégrante de l’Ayurveda afin de garder ou retrouver l’équilibre physique, mental et spirituel.

Il m’a fallu un certain temps pour m’habituer à comprendre le maître yogi qui s’exprime dans un anglais à l’accent indien très prononcé…encore maintenant j’hésite souvent sur le lieu du corps où je suis sensée me concentrer! Mais la séance donne toujours de l’énergie et le professeur chante les mantras divinement bien! La séance est très équilibrée avec un moment de recueillement, de méditation, d’exercices de respiration (Pranayama), de salutation au soleil et de relaxation.

La méditation est un moment privilégié pour se détendre (oui la journée a été très fatigante!). C’est surtout un moment que l’on prend pour chanter des mantras souvent pour la paix dans le monde, ou pour chanter des sons qui font vibrer des parties différentes du corps en fonction du son chanté. Le résultat est assez étonnant, et si la parole n’est pas toujours comprise, le son lui, permet de situer très clairement la partie du corps qui vibre. La suite de la séance est comme une relaxation, il s’agit du Yoga Nidra.

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Les repas

Les repas sont végétariens et l’Ayurveda part du principe que nous avons besoin d’une alimentation variée, avec des légumes et fruits de saison, des céréales et des légumineuses, comme en Naturopathie!

Chaque jour est une découverte de chaque instant où tous les sens sont en alerte pour mon plus grand plaisir!

Le petit déjeuner est composé de fruits frais puis d’un plat indien comme un Upma (genre de semoule aux légumes) accompagné d’un coconut chutney (délicieuse sauce à base de noix de coco) d’un jus de fruit frais et d’une tisane qui accompagnera toutes mes journées (beaucoup moins délicieuse).

Le festival des découvertes des saveurs reprend avec le déjeuner et le dîner qui se composent souvent de la même façon. Un bouillon de légumes, ou une soupe, des crudités et un plat accompagné d’un chapati ou d’une dossa (galette fine) il en existe différentes, soit avec de la farine de blé (chapati), ou de la farine de riz et lentilles (Green Dhal dossa) ou encore la rogi dossa. Chaque jour je me régale de ces saveurs, de ces nouvelles associations ou des façons originales de préparer les légumes.

Les repas c’est aussi le moment des rencontres et des échanges. La grande majorité des personnes présentes sont indiennes, beaucoup viennent de Delhi ou Bangalore. Certains accompagnent leur parents ou viennent pour reprendre un peu d’énergie, perdre du poids, ou soigner un problème plus grave. J’ai été surprise de croiser si peu d’étrangers.

Le jardin Bio

La plupart des repas étaient élaborés avec les légumes et les fruits cultivés dans un jardin bio (donc sans pesticides), aux abords du resort.

Les traitements spécifiques

Puis vient le moment tant attendu des traitements. Ils sont nombreux et changent tous les 3 jours. Chaque soin a sa salle attitrée, car souvent le soin demande des accessoires particuliers.

Le patient reçoit 2 traitements par jour. Pour chaque soin les masseuses utilisent de l’huile, il y en a plus de 600 différentes en Ayurveda! Au centre ils en utilisent 70, les plantes sont bouillies avec l’huile afin d’en donner leurs bienfaits. Le choix de l’huile est individuel car elle est choisit en fonction de la personne, de sa corpulence, de sa peau…

Après s’être préparé en mettant en place un slip taille unique très sexy genre culotte de sumo en plus étroite, puis enveloppé d’un paréo, nous sommes accompagnés dans notre salle de traitement.

Pour chaque soin la personne s’allonge sur un Droni, lit en bois spécialement conçu pour les soins ayurvédiques. Le premier que j’ai reçu a été le “Abyangam” : grand moment! Une première pour moi car c’est un massage à quatre mains, la sensation est terriblement agréable et très efficace pour le lâcher prise! Massage de la tête puis des épaules en position assise puis allongé sur le dos, le corps est massé avec une grande quantité d’huile. On en ressort complètement détendu, un vrai moment de bonheur!

On enchaîne ensuite avec un bain de vapeur! La personne s’assoie dans une caisse en bois, où seule la tête dépasse, la vapeur d’eau chauffe le corps et continue à optimiser les bénéfices du massage en éliminant les toxines du corps.

Après il y a le rituel du nettoyage, dans une salle d’eau avec un seau d’eau et un petit récipient, on enlève l’huile en se frottant le corps avec une poudre d’herbes mélangée avec de l’eau. Le mélange est couleur vert feuille et permet d’enlever les cellules mortes, le tout étant complètement naturel et très agréable.

Les traitements sont nombreux et variés, mais tous nécessitent deux personnes.

Le “Dhanyamala Dhara” (un des traitements) , commence par un massage des épaules, puis allongé sur le Droni et après avoir enduit le corps d’huile en le massant, les deux thérapeutes versent un liquide composé d’eau chaude et d’herbes médicinales à l’aide d’un Kindi-Kernal (genre de théière). Là encore ce sont de nouvelles sensations, incroyable d’avoir ce liquide chaud versé simultanément sur les deux côtés de son corps lentement en répétant le trajet trois fois. La détente est profonde et la température du corps monte rapidement grâce à la chaleur de l’huile.

Certains soins utilisent des accessoires comme le “Sirodhara” qui consiste à verser de l’huile chaude sur le front dans un mouvement lent et régulier. Ils utilisent pour cela le Dharamshala Pot. Le “Navarakizhi” et le “Naranga Kizhi” utilisent des bundles (petits sacs de plantes médicinales), chauffés à la vapeur et passés sur le corps.

Il y en a une telle quantité que je ne peux pas tous les citer ! Mais chaque traitement apporte quelque chose de spécifique et c’est l’ensemble des soins reçus, l’alimentation ainsi que le yoga et la médiation qui permettent ensemble de retrouver un équilibre.

Médecine Ayurvédique et la Naturopathie

La médecine Ayurvédique et la Naturopathie se ressemblent sur de nombreux points, c’est intéressant de voir que même à l’autre bout de la planète des personnes appréhendent la santé d’une façon individuelle et globale, intégrant l’équilibre entre le corps, le mental et la spiritualité.

Ce séjour a aussi été l’occasion de découvrir la culture du Kerala avec ses danse fascinantes!

Merci Vincent de m’avoir fait ce beau cadeau! J’ai savouré chaque seconde!!

Connecting Body & Mind

We are just out of a fantastic Yoga & Meditation retreat at Agnihotra Yoga Retreat in Varkala in the Kerala state south of India.

Eight days out of time in a place filled with energy and compassion, learning authentic & holistic Yoga, that is to connect the body and mind through Asanas (physical exercises) and Mindfulness Meditations, 6 hours a day.

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Homa (Fire) Meditation
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Yoga Master Syam Ji

We were fortunate to be tought by a wonderful person, our Yoga Master, Syam Ji (Rakesh Kumar is his civil name), fully dedicated to the teaching of is art and lifestyle, a Yoga practice that is rooted in ancient Veda’s wisdom with Hata Yoga Asanas coupled with Homa Meditations, a practice that is using fire to purify the atmosphere… and the soul!

The Yoga Asanas teaching was very progressive, from the classic poses to more advanced one, working on strength, flexibility, and of course equilibrium. The Yoga Meditation part was also very well guided with breathing techniques, body scanning, and the fire and mantra chantings as wonderful ways to fix attention and totally be present to the moment.

Food was also adapted to the retreat with a specific Ayurvedic regime to cleanse the body.

Syam Ji is truly incarnating the values he his teaching, and his chanting of the compassion mantras were pure positive vibrations. He also was very generous with his time to engage in passionate conversations about Indian culture, the Vedas, the commonalities across religions and laic spirituality nowadays.

Kids attended several sessions, and I was proud to see them progress pretty quickly, and be able to focus attention for almost 3 hours, which is not easy for kids aged 12 and 10 yo! Together with the Mindfulness meditation classes I humbly gave them, I hope they will remember the experience & the benefits as a gift for their adult life .

Varkala was also an interesting place to do such a retreat, as Kerala is one of the most religious but also tolerant state of India where all confessions live together in peace. In most cities, you will find Muslim mosque facing a Christian church and a Hindu temple.

At the quiet Secret Garden (the place where we stayed and practices Yoga) we could hear the Muslim chants mixing with the Hindu celebrations, all day long. The place was really filled with energy and peace, in the middle of nature.

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The Yoga Shala in the middle of nature

For those who seek to go beyond the western view of Yoga (that is a “Gym” practice), I highly recommend Agnihotra Yoga Retreat: it can be a life transforming experience!

Information about the Retreats can be found on the website: http://agnihotrayoga.com/

Please find below a short video showing the kids and I attending one of the first sessions (both funny and beautiful at the same time).

This retreat was a great start for our indian journey. We are now heading for a trip across Kerala backwaters on a traditional boat (Kettu Valam).

Namaste (which is a salute saying “the divine in me recognizes the divine in you”)

 

We are in India!

What a journey: 48h to reach the Kerala state in India, and our final destination: Varkala.
3 hours flight from Brisbane to Cairns. 7 hours from Cairns to Hong-Kong. 8 hours to go to Bangalore. Another 2 hours flight to Cochin the next day. And finally 5 hours of crazy taxi-driving to Varkala… We were cooked on the arrival!

As soon as we landed in India, the trip become intense, which is expected in this country that can not compare to any other country in the world. It’s a different planet, especially when it comes to traveling on the roads… We left Delphine at the Cochin airport (she went for her own Ayurvedic retreat while abandoning me with the kids;-) and took that crazy taxi-driver who must have tried to break the Cochin-Varkala speed record.

It seems local drivers must believe in some sort of road divinities who guide their destinies and survival if you consider the general insane driving habits. Several times, I thought we would crash. By night, under heavy monsoon rain, it’s kind of a miracle that on a 2 lanes road, a cow, a cyclist, a moped with a whole family on it, an overcrowded rickshaw, a truck, a bus and finally our taxi, all manage to perfectly align in the last second to allow all vehicles coming in different directions to cross with just a few centimeters of space between them!
When such a miracle happens several times in one journey, you definitely tend to believe in road divinities;-)

we finally made it to Varkala, one of the nicest beach city, but also home of holy saints and of authentic Yoga practices.

It was the place to take a full week Yoga retreat, which we just started with intense 2 x 3 hours a day, with the kids attending some of the more simple meditation and yoga sessions. I feel really blessed to share this experience with my children!

Kids also rejoiced (well, not really) to start school again, but this time it’s a bit different with Mindfulness Meditation classes and some Yoga for sport. The hardest thing for them so far is to adapt to the Yogi regime, especially the rice soup at night;-)

This is the beginning of our Indian journey that we wanted to be the spiritual part of our family experience, and it is starting just like that.

Namaste