The power of the Mind

“What you think, you become. What you feel, you attract. What you imagine, you create.”

“Ce que tu penses, tu le deviens. Ce qui tu ressens, tu l’attires. Ce que tu images, tu le créés.”

Bouddha Sakyamuni

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Rajasthan road-trip

After a short stay in New Delhi, we have started our road-trip across Uttar Pradesh and Rajasthan states, going through the cities of Agra, Jaipur, Jodhpur and Udaipur (and many other stops on the way).

The beginning of that journey was tough for many reasons (more in the next post), but we have been delighted to start with the discovering of the Taj Mahal, one of India’s most beautiful monument, a tribute of a Mughal emperor (Shah Jahan)  to his wife in the 16th century. He was devastated by the death of his wife who died after giving birth to his 14th child, and build the white marble mausoleum to celebrate his eternal love with her. This jewel of Muslim art in India took 11 years and 20 000 artisans to build, and his today considered is one of the universally admired masterpieces of the world’s heritage. The emperor finally got buried next to her. Entering that last place where the lovers lay together was especially emotional…

The second most photographed thing after this monument was… us! Being the only western tourists there at this (very hot) time of the year, we have been very successful and are now probably featured on hundreds of pictures and selfies on social networks. People were even queuing to get there picture;-)

Now heading to the next city with certitude to be impressed and shocked: incredible India is definitely incredible in many dimensions!

 

We are having a great start in North India! More from us soon!

funky giphy

 

 

 

 

 

South India experience – the Video

We had a wonderful stay in Kerala, the most religious state in India, often cited as “God’s own country”. Our Yoga & Meditation retreat in Varkala, our visit of Kollam, followed by a 3 days cruise on a traditional “Kettu Vallam” house-boat across Kerala, from Kollam to Allepey and  Kochin! This is the video of our amazing South India experience, a bewitchment of the senses!

P.S: YouTube has decided to prevent me to use the beautiful “Indifference” song from Pearl Jam, so the video has no music from 9’25” to 13’… which will feel a bit weird (algorithmic retrieval of the music which is supposed to leave the other sounds intact, but that’s not quite the case…), but it’s still worth watching! Enjoy…

Know thyself

“Each of us should know his own mind; you should become your own psychologist.”

“Chacun d’entre nous devrait connaitre son propre esprit; vous devriez devenir votre propre psychologue.”

Lama Yeshe

Ayurveda Retreat in Kerala

ENGLISH: I had a wonderful time at the “Kairali Ayurvedic Health resort” near Palakkad in Kerala.
The resort is surrounded by rice fields and nature. Trees and flowers all over the resort, the place is very peaceful and invites guests to relax and enjoy their stay. The team was also highly competent and friendly.

The basic principles of Ayurveda are natural ways of living a healthy life.
According to Ayurveda, every human being, is a unique combination of the five elements – earth, water, fire, air and space and the 3 vital forces (Doshas) of life – they are called Vata (ether and air), pita (fire) and Kapha (water and earth). Maintaining a balance of these forces assures one of a prolonged and healthy existence.

Ayurveda advocates a two way healing process : preventive and curative. Panchakarma is the preventive aspect of Ayurveda and works toward raising the immune system efficiency in the body.

Treatments, yoga, meditation and meals are all contributing to a better health. In Ayurveda, “health is ultimately happiness of both body and mind“… and after this 12 days stay at Kairali, I definitely left happy!


 

FRENCH: Apres un voyage de plus de 36 heures depuis l’Australie en passant par Hong Kong, me voici enfin arrivée au “Kairali ayurvedic Health resort” à proximité de Palakkad dans le Kerala. Me voilà partie pour 13 jours de cure Ayurvedique.

Le resort est perdu dans la campagne, au milieu de rizières et de champs verdoyants, surtout depuis le début de la mousson. Le centre est composé des petites et grandes chambres éparpillées dans un jardin luxuriant aux nombreux cocotiers, fleurs et arbres en tout genre : manguiers, Jack fruit, arbres aux vertus médicinales…

L’Ayurvéda

L’Ayurvéda est la médecine traditionnelle indienne vieille de 5000 ans. Ayu signifie “vie” et Veda “ science”. Pour essayer de simplifier, selon l’Ayurvéda, une bonne santé n’est possible que si l’équilibre entre les trois Doshas (constitutions), Agni (notre métabolisme), Atma ( l’âme), Indriya ( organes) et Manas (pensées) est respecté. Les thérapies sont évaluées en fonction des trois Doshas : Vata (contrôle le système nerveux) Pitha (système métabolique) et Kapha (lubrification des articulations du corps). En résumé: la santé ne peut exister que si à la fois le corps et l’esprit sont équilibrés et heureux!

Le déroulement de la cure

Après une visite avec un Médecin ayurvédique (6 ans et demi d’études) celui ci défini le type de traitements que l’on reçoit pour les jours qui suivent en fonction de l’objectif des patients (préventif, curatif, perte de poids, régénération….).

L’organisation de la journée est rythmée par un programme très précis : lever avant 6 heure du matin pour préparer le corps à l’activité de la journée, 6h30 – 7H30 cours de yoga, un traitement le matin, le déjeuner de 12h30 à 13H30 un traitement l’après midi, séance de méditation de 18h30 à 19h30 suivie du dîner. Heure du coucher 21h.

Yoga et méditation

Le yoga et la méditation sont des pratiques courantes et font partie intégrante de l’Ayurveda afin de garder ou retrouver l’équilibre physique, mental et spirituel.

Il m’a fallu un certain temps pour m’habituer à comprendre le maître yogi qui s’exprime dans un anglais à l’accent indien très prononcé…encore maintenant j’hésite souvent sur le lieu du corps où je suis sensée me concentrer! Mais la séance donne toujours de l’énergie et le professeur chante les mantras divinement bien! La séance est très équilibrée avec un moment de recueillement, de méditation, d’exercices de respiration (Pranayama), de salutation au soleil et de relaxation.

La méditation est un moment privilégié pour se détendre (oui la journée a été très fatigante!). C’est surtout un moment que l’on prend pour chanter des mantras souvent pour la paix dans le monde, ou pour chanter des sons qui font vibrer des parties différentes du corps en fonction du son chanté. Le résultat est assez étonnant, et si la parole n’est pas toujours comprise, le son lui, permet de situer très clairement la partie du corps qui vibre. La suite de la séance est comme une relaxation, il s’agit du Yoga Nidra.

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Les repas

Les repas sont végétariens et l’Ayurveda part du principe que nous avons besoin d’une alimentation variée, avec des légumes et fruits de saison, des céréales et des légumineuses, comme en Naturopathie!

Chaque jour est une découverte de chaque instant où tous les sens sont en alerte pour mon plus grand plaisir!

Le petit déjeuner est composé de fruits frais puis d’un plat indien comme un Upma (genre de semoule aux légumes) accompagné d’un coconut chutney (délicieuse sauce à base de noix de coco) d’un jus de fruit frais et d’une tisane qui accompagnera toutes mes journées (beaucoup moins délicieuse).

Le festival des découvertes des saveurs reprend avec le déjeuner et le dîner qui se composent souvent de la même façon. Un bouillon de légumes, ou une soupe, des crudités et un plat accompagné d’un chapati ou d’une dossa (galette fine) il en existe différentes, soit avec de la farine de blé (chapati), ou de la farine de riz et lentilles (Green Dhal dossa) ou encore la rogi dossa. Chaque jour je me régale de ces saveurs, de ces nouvelles associations ou des façons originales de préparer les légumes.

Les repas c’est aussi le moment des rencontres et des échanges. La grande majorité des personnes présentes sont indiennes, beaucoup viennent de Delhi ou Bangalore. Certains accompagnent leur parents ou viennent pour reprendre un peu d’énergie, perdre du poids, ou soigner un problème plus grave. J’ai été surprise de croiser si peu d’étrangers.

Le jardin Bio

La plupart des repas étaient élaborés avec les légumes et les fruits cultivés dans un jardin bio (donc sans pesticides), aux abords du resort.

Les traitements spécifiques

Puis vient le moment tant attendu des traitements. Ils sont nombreux et changent tous les 3 jours. Chaque soin a sa salle attitrée, car souvent le soin demande des accessoires particuliers.

Le patient reçoit 2 traitements par jour. Pour chaque soin les masseuses utilisent de l’huile, il y en a plus de 600 différentes en Ayurveda! Au centre ils en utilisent 70, les plantes sont bouillies avec l’huile afin d’en donner leurs bienfaits. Le choix de l’huile est individuel car elle est choisit en fonction de la personne, de sa corpulence, de sa peau…

Après s’être préparé en mettant en place un slip taille unique très sexy genre culotte de sumo en plus étroite, puis enveloppé d’un paréo, nous sommes accompagnés dans notre salle de traitement.

Pour chaque soin la personne s’allonge sur un Droni, lit en bois spécialement conçu pour les soins ayurvédiques. Le premier que j’ai reçu a été le “Abyangam” : grand moment! Une première pour moi car c’est un massage à quatre mains, la sensation est terriblement agréable et très efficace pour le lâcher prise! Massage de la tête puis des épaules en position assise puis allongé sur le dos, le corps est massé avec une grande quantité d’huile. On en ressort complètement détendu, un vrai moment de bonheur!

On enchaîne ensuite avec un bain de vapeur! La personne s’assoie dans une caisse en bois, où seule la tête dépasse, la vapeur d’eau chauffe le corps et continue à optimiser les bénéfices du massage en éliminant les toxines du corps.

Après il y a le rituel du nettoyage, dans une salle d’eau avec un seau d’eau et un petit récipient, on enlève l’huile en se frottant le corps avec une poudre d’herbes mélangée avec de l’eau. Le mélange est couleur vert feuille et permet d’enlever les cellules mortes, le tout étant complètement naturel et très agréable.

Les traitements sont nombreux et variés, mais tous nécessitent deux personnes.

Le “Dhanyamala Dhara” (un des traitements) , commence par un massage des épaules, puis allongé sur le Droni et après avoir enduit le corps d’huile en le massant, les deux thérapeutes versent un liquide composé d’eau chaude et d’herbes médicinales à l’aide d’un Kindi-Kernal (genre de théière). Là encore ce sont de nouvelles sensations, incroyable d’avoir ce liquide chaud versé simultanément sur les deux côtés de son corps lentement en répétant le trajet trois fois. La détente est profonde et la température du corps monte rapidement grâce à la chaleur de l’huile.

Certains soins utilisent des accessoires comme le “Sirodhara” qui consiste à verser de l’huile chaude sur le front dans un mouvement lent et régulier. Ils utilisent pour cela le Dharamshala Pot. Le “Navarakizhi” et le “Naranga Kizhi” utilisent des bundles (petits sacs de plantes médicinales), chauffés à la vapeur et passés sur le corps.

Il y en a une telle quantité que je ne peux pas tous les citer ! Mais chaque traitement apporte quelque chose de spécifique et c’est l’ensemble des soins reçus, l’alimentation ainsi que le yoga et la médiation qui permettent ensemble de retrouver un équilibre.

Médecine Ayurvédique et la Naturopathie

La médecine Ayurvédique et la Naturopathie se ressemblent sur de nombreux points, c’est intéressant de voir que même à l’autre bout de la planète des personnes appréhendent la santé d’une façon individuelle et globale, intégrant l’équilibre entre le corps, le mental et la spiritualité.

Ce séjour a aussi été l’occasion de découvrir la culture du Kerala avec ses danse fascinantes!

Merci Vincent de m’avoir fait ce beau cadeau! J’ai savouré chaque seconde!!

All together in Cochin!

The whole family is back together in Cochin !

Delphine finished her Ayurvedic retreat in the north of Kerala, and she arrived the same day as us for a short 3 days stay in that old colonial city that has a lot of charm like the rest of Kerala. Chinese fishing nets along the coast, many religious buildings with the same beautiful chants happening all day long (before and after sunset), local spices and food markets, and the vibrant indian lifestyle at every street corner.

Our stay in the south of India was truly fantastic, and we have been delighted by the peaceful, spiritual and welcoming atmosphere. Everywhere, people gave us big smiles and kind attention.

We will certainly be back one day to immerse ourselves deeper into this wonderful culture. We love India!

Now heading to the north of India and it’s megalopolis: Delhi!

Patience as a virtue

“Through meditation and reflection, we can learn that patience is the main antidote against anger, satisfaction against craving, courage against fear, understanding against doubt.”

“Par la méditation et la réflexion, nous pouvons apprendre que la patience est l’antidote principal contre la colère, la satisfaction contre la convoitise, le courage contre la peur, la compréhension contre le doute.”

His Holiness the 14th Dalai Lama

Kerala: God’s own country

Kerala is known as “God’s own country” as it is the Indian state with the most religious diversity… and tolerance. Hindou temples, Christian churches and Muslim mosquee are often located within the same village area with a few meters between them, enchanting the atmosphere with religious chants often happening at the same time (even if it sometimes leads to a loudspeaker volume competition;-)

After our Yoga retreat in Varkala, we went north to Kollam to visit the ancient colonial city that saw Portuguese collons, followed by Dutch and the British… The backwaters, a long laguna between the ocean and the forest, stretching from Kollam to Kochin, are also a beautiful area to explore as it allows to approach nature and people from a very quiet perspective.

Kollam was also the starting point for a big surprise for Jade’s birthday…

Indeed, we had a “Kettu Vallam“, a traditional house-boat, coming right next to our guest-house, and she had to do just a few meters to jump onto that beautiful boat that we hired just for us to take an unconventional route, from Kollam to Kochin, going through natural lagoons, lakes and man-made canals.
And it was a good idea, as it is known that more than 500 Kettu Valams cruise around Allepey, leading to water-traffic-jams that pollute the experience, and we didn’t see any until we arrived… in Allepey😉

On the way, we have seen beautiful small villages with people literally “living with the river”, from fishing to washing, small hidden temples and churches, India’s Green Venice on Munroe island, holy places such as Amma’s Ashram where people from all over the world come seeking for enlightenment (which is internal peace and love), fishermen markets, and much more…

A deep immersion into Kerala’s nature, lifestyle and culture!

Here is a snapshot, and the full photo album below:

The full photo album is available here.

The video is on its way!

 

 

 

Worship through action

“Our aim is to alleviate the sufferings of the people. We can worship God only by doing service to man.”

“Notre but est de soulager les souffrances du peuple. Nous ne pouvons adorer Dieu qu’en servant les hommes.”

Sree Narayana Guru – Indian saint